大事なデータは自宅で管理 (e-Stamp.com)

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一言で言うと、家で印刷できる切手である。最近はメールの発達によりだいぶ郵便を出す機会が減ってはいるがなくなったわけではない。いまだに郵便でなくてはいけない用事は存在している。ただ、メールにくらべ、あまりにも手続きが面倒である。その最たるものが「切手」である。

切手に関する作業は、(1)料金を調べて、(2)買いにいって、(3)貼るという3段階存在する。このどれもが面倒である。そこでe-Stampではこれらの作業をまずすべて家にいながら出来るようにした。これがまず偉い。e-Stampが提供するソフトで郵便物の料金を調べ、e-Stampのサイトから「電子切手」を購入、プリンターから「電子切手」を印刷して郵便物に貼ればそれで終わりである。ここまで家で簡単にできれば、郵便を出すという作業の大半は終わったようなものである。

これだけでもe-Stampは偉いのだが、本当に偉いのはそのセキュリティ対策である。切手はご存知のとおり、お金と似たようなものなので簡単に偽造されては困る。そこでe-Stampは「盗まれて困るデータはローカル(自宅のPC上)に全ておく」という方式をとった。セキュリティの不完全なネット上にはデータなどおかないのである。

e-Stampのサイトからスターターキット($50ぐらい)を注文するとついてくるのがプリンターポートにつけるElectronic Vault(コネクタのような機械)というものである。この機械が自分がどれだけ「電子切手」をe-Stampから購入したかというのをおぼえていてくれる。ここに切手がたまっているようなものである。そしてPCから「電子切手」を印刷するたびにその機械からその金額分が引かれる、という仕組みである。自分の「電子切手」は自宅のPCにたまっているので人に盗まれる心配もない。「電子切手」がなくなったときだけe-Stampのサイトにつないで追加購入すればいいのである。

なんでもかんでもネット上で管理すればいいものではない、という教訓をe-Stampは教えてくれた。大学にいたときにコンピュータサイエンス専攻の友人がこういっていた。「人が創ったものが人に壊せないわけはない」、と。ネット社会の到来でそれを人が忘れなければよいが。

e-Stamp

http://www.e-stamp.com/

オンラインで切手を購入、自宅で印刷。

管理人の独り言『BitValley』

ビットバレーに集会なるものにいってきました。六本木はベルファーレが会場でしたが、まずその人数にびっくり。2千人近くが集まっていました。会場内はすごい熱気でした。ゲストスピーカーも豪華で、ソフトバンクの孫さんをはじめ、DeNA、MONEX、オンザエッジ、NASDAQ JAPANの方と「熱い」スピーチをきかせていただいた。確実なのは日本は今歴史の転換期にあること。自分たちの子供が30年後に、「あの時代になんで生まれなかったんだぁ!」と悔しがる時代に今、まさにいるのである。ネットの世界はやったもの勝ち。行動が全てを決する。やるぞ、と。

今日の運動記録

腕立000回、腹筋000回、背筋000回やりました。

「1+?」のコミュニケーションメディア (Ananova.com)

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キャスター(アナウンサー、ん?キャスターとアナウンサーの違いってあるのか?)という職業は一種特殊な職業だ。一言でいうと「才色兼備」ということになる。簡単になれる職業ではない。誰もがあこがれる職業の一つであろう。

ただ、この職業、華やかにみえても、実は重労働だ。朝早く起きてロケにいかなくてはいけない人も、ビルから落ちてしまったりとか実は命がけの職業である。テレビに出ているからというだけで報われたりは決してしなかったりする。さらにプライベートもなにもあったものではない。毎週、週刊誌ネタにされてはあまり気分のいいものではないだろう。

というわけで、人間にアナウンサーをさせるのはやめよう、とUKのテレビ局は考えたらしい。世界初の「バーチャルキャスター」を誕生させた。ANANOVAのサイトを見る限り、ちょっと性格のきつそうなコンピュータグラフィックのお姉さまである。アナウンサーなのでニュースを読むのは当然だが、ディジタル社会のアシスタントとしてもデビューさせようとしているらしい。ANANOVAと名づけられたこのキャスター、テレビだけではなく、携帯電話は携帯端末にまでも姿をあわらすらしい。

いままでも似たようなソフト(?)として、コンピュータソフトの「バーチャル秘書」なるものがあったが、これらはどうにもこうにもいかがわしいイメージが付きまとったため、一般ユーザーには浸透しなかった。ANANOVAは今後、テレビという王道メディアを通じて一般にどのように浸透していくのだろうか。

心理学の世界では「1.5の世界」という言葉があるそうだ。人は本来2人でコミュニケーションをとっていくものだが、現代では、テレビやコンピュータなどの「半人前」の相手としか人はコミュニケーションをとれなくなっていて、2人いる「2の世界」ではなく、自分と半人前の相手しかいない「1.5の世界」で生きているというのだ。

ANANOVAは所詮「半人前」のコミュニケーションメディアで終わるのか、「半人前」を超えた「0.8」の存在になるのか、それとも人と人をつなげて「2以上」のコミュニケーションを形成していくのか今後注目したい。

あ、ちなみに日本テレビでも同様の試みをはじめている。しかしこちらはよりキャラクター(まんが)に近いので、あまりバーチャルではないような気が・・・。

Ananova

http://www.ananova.com/

バーチャルアナウンサー。

管理人の独り言『SonyStyle』

SONYが電子商取引のサイトを開設した。SONYがこれを始めたことの意味は大きい。世界のSONYはゲーム機からPC、音楽、保険までなんでもありの製品・サービスを提供している。大きく流通網が変わるのはもちろんだが、それ以上に日本人の生活スタイルが変わるのではないだろうか・・・これぞSONYSTYLE!っていうプレゼンが通ったんだろうな・・・。

今日の運動記録

腕立000回、腹筋000回、背筋000回やりました。

「企業距離」の縮小 (LivePerson.com)

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企業とその顧客の間に存在する心理的な距離を「企業距離」といま命名することにしよう。そうした方があとで説明が楽だから。

LivePersonでは、いわゆるカスタマーサービスというやつをWEB上の「チャット」で代替しましょう、という提案をしており、そのためのシステムを提供している。すでに450以上もの顧客がLivePersonのシステムを採用している。LivePersonのクライアントはこのサービスによって、「企業距離」をぐっと縮めることができる。

ほとんどの企業がホームページが持つようになったといっても、そのホームページはどうも「遠い」。冷たい、のである。製品紹介や最新ニュースが毎日更新されていたとしても、情報が向こうからこちらに流れてくるだけであって、その先に「見える」のは企業のシステム部の社員がコーヒーでも飲みながらホームページを作っている姿しかない。

だが、LivePersonを採用しているサイトは違う。「人」が見えるのである。サイトをみている自分を暖かく見守っていて、なにかこちらで質問があればいつでも答えてくれる、そんな安心感がある。企業をもっと「近く」に感じることができる。

試しにLivePersonのホームページにてチャットを行ってみた。小さな小ウィンドウが開かれチャットが開始。「Chat with Tracy」と向こうの名前も出てきて感じがよい。「何かLivePersonに関してご質問がありますか?(英語)」と聞いてきてくれる。特に質問はなかったのだが、「日本でもビジネス展開していますか?」との質問に丁寧に答えてくれた。チャットであるがゆえに向こうに人がいるということを実感できてかなりよい感じだ。チャットの向こうの人の態度がよければかなり企業の好感度がアップするはずだ。

チャットするオペレータの数が足りるのか?ひやかしの客にはどう対応するのか?などと疑問はわくが、実に心があたたかくなるサービスの登場だ。

ちなみに社員紹介のページもなかなか楽しげで見る価値ありと付け加えておこう。

LivePerson

http://www.liveperson.com/

サイトに来たお客とチャットを開始。

管理人の独り言『ついに2月』

2000年もあっという間に一月たってしまった。ネット業界の勢いはとどまるところを知らず。日本の将来やいかに!それにしてもよくもこう毎日ネット系のニュースが絶えないものだ。おかげでこのサイトのネタがきれることはないが・・・。このスピードについていき、追い越さなくては。

今日の運動記録

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4次元情報の登場 (Be Here.com)

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Be Hereでは、いわゆるストリーミングビデオ(ネット上でダウンロードと同時に再生するビデオ)にもう一ひねり加えた。再生される映像を見ている人が、その映像をグリグリまわすことができるのである。そうしている間にもその映像は再生されつづけ、リアルタイムに視点を変えながらリアルな感覚が・・・システム屋である自分にしてみれば、その情報量たるや膨大ではないか?などと妙な心配とともに座標軸と時間軸がどうたら・・・・とちょっとした知恵熱がでそうな勢いだ。

いままでも「静止画」をぐりぐりまわすことができるようなソフトウェアは存在した。アメリカでは不動産やホテルなどのホームページで実際に利用もされている。物件を実際にその家や部屋に入って眺めるようにネット上で見れる、というそのソフトウェアは初めて見る人には感動的だった。しかしBe Hereはそれを映像でやってしまった。3次元情報にさらに時間軸を足して「4次元情報」の登場である。

Be Hereのこのソフトウェアは現在、スポーツ番組のホームページなどで利用されている。スポーツイベントが実際にそこにいるようなリアルな感覚で観戦できるのである。前述したとおり、なかなか奇妙な感覚である。

Be Hereのこのソフトウェア、画期的ではあるが、「4次元」が人間にとって理解困難であるように、ちょっとわかりにくい。そっちを見ている間にこっちではこんなことが起きていて、見逃したのではないか、という不安がある。いままでのテレビのように「いいところ」だけみせてくれる方が見ている方としては安心なのではないか。でもちょっと横着すぎるか・・・

ただし、応用の仕方によってはおもしろい使い方もあるはず。たとえば、前述したような不安な感覚を逆手にとってスリリングなゲームを創ってみるとか、もしくは何度もみて意味のあるコンテンツ、ゴルフのスイングレッスンビデオなどに応用できるのではないか。

Be Here

http://www.behere.com/

動画をいろいろな角度から見る。

管理人の独り言『モーニング娘』

モーニング娘のシングルがなぜこのように売れるのか不思議である。そういえば友人宅に年末にお邪魔した時に「LOVEマシーン」のビデオを持っていたっけ。「元気がでるよ、まだ日本も大丈夫だって思えるよ」と言っていた・・・。

今日の運動記録

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集める技術と捨てる技術 (Swap.com)

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Swapではその名のとおり、「物物交換」ができる。最近はやりのオークションを一歩進めたサービスだ。

思うに、eBAYなどで展開されているオークションは品物をお金と交換するので、自分がもらった「お金」がはたして自分が提供した品物にとって適正なのかわかりにくい。ひょっとして別のところで売ればもうちょっと高く売れたのではないか、という軽い不安が常につきまとう。品物を買ったほうもしかりで、ひょっとしてもうちょっと安く買えたのでは、などと思ってしまう。

対して、物物交換では交換するものが品物であるので、交換する両者にとって「わかりやすい」取引が成立する。取引時の期待値も満足感もそれほどぶれるものではない。

こうも物あまりの時代がくると、不要なものは切り捨てる、という技術が重要になってくる。情報にしろ、ものにしろ、「もっていることが重要」という時代は終わったと思われる。戦略論の大家、マイケル・ポーター教授がいうように「戦略とは、何をしないかを決定することである」との教えのとおり、自分に必要のあるもの以外は勇気をもって捨てる意思が必要である。

ものが足りなかったころの「集める技術」、現代の「捨てる技術」、なんだか本が書けそうだ。

Swap

http://www.swap.com/

物々交換支援サイト。

管理人の独り言『斎藤道三』

司馬遼太郎の「国盗り物語」を読んだ。斎藤道三から始まって、織田信長、明智光秀の生き様が描かれえている。斎藤道三はあまり知らなかったのだが、信長、光秀に多大なる影響を与えた人物だと知った。彼のように豪快にいきたいものだ。

今日の運動記録

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よいサイトにはリンク貼れ (Google.com)

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Googleの検索方法には一つの仮定がある。またしてもスタンフォードの学生が(YAHOO!もスタンフォード学生が考案)考えついたその仮定とは次のようなものである。

「他サイトからリンク張られるよいサイト」(字余り)

Googleでは指定された検索キーワードに対し検索を行い、その検索結果のリンク構造を調査、より多くのリンクを張られているサイトを検索結果の上にもってきてくれる。他サイトからのリンクがそのサイトへの「投票」と考えればわかりやすいかもしれない。投票数をより多く獲得したサイトが「よいサイト」なのである。

さて、この仮定、実に正しい。他の検索サイトに比べ格段に「そうだよ、これが探したかったのだよ」という結果を返してくれる。たしかにWEBを創っている人にしてみれば、リンクのコーナーには「厳選サイト」を載せたくなるものである。そうして多くの人から「厳選サイト」に選ばれるサイトが「悪い」サイトであるわけがない。そこに気づいて実際に検索エンジンを創ってしまうとは。あなどれないな、スタンフォード。

ふと考えたのだが、ちょっと機能は異なるが、「ブックマーク検索サイト」なんておもしろいかもしれない。厳選サイト集というのは究極的には個人のブラウザの「お気に入り」なり「ブックマーク」に入っている。「20代男性のメーカーに勤めている人」で検索するとそれらの人が「ブックマーク」しているサイトが検索できる。こういう人はこういうサイトをみているんだな、と把握できる。マーケティング用途にかなり使えると思うのだが。バナー広告もうちやすくなるし。

ただ、このGoogle、お察しのとおり、日本語には対応していない。日本での展開を今後期待したい。

Google

http://www.google.com/

リンク国「解析による高精度検索サイト。

管理人の独り言『クラッキング』

日本の省庁のHPが相次いでクラッキングをうけている。ところでハッカーとクラッカーの違いがわかって報道しているのだろうか?というメディアの多いこと。ハッカーはもともとすぐれた技術屋さんであって、悪い人ではない。クラッカーはその技術をもって悪意ある行動を起こす人たちである。と自分では使い分けているつもりなのだが・・・。

今日の運動記録

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そんなサイトどこで見つけたの? (Alexa.com)

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Alexaは現在見ているサイトの「関連情報」を表示してくれるサービスだ。この「関連情報」がなかなかよくできている。サイトをホストしている会社の住所や、関連ニュースなど基本はおさえてあるが、一番重宝するのは、「似たようなサイトリスト」だ。

たとえば、Alexaを使用してAmazonをみていると、「似たようなサイトリスト」には「Barns and Noble」などが現れる、といった具合だ。ここで出てくる関連サイトはAlexaのチョイスであり、関連サイトが500件あります、などと検索サイトで出るような野暮なことはしない。

この機能、なんとはなしにネットサーフィンしているときに実に重宝する。ネットサーフィンをしているときはある特定のテーマで次から次へとホームページを渡り歩くが、これを探すのは結構面倒だったりする。たしかに検索エンジンでも同様の機能を実現できたりするが、わざわざ検索キーワードを考えて、入力して、別のウィンドウを開いて、と考えているうちに面倒になってくるものぐさ君にはたまらない機能である。

こうも世の中便利になってくると、「何秒」というのが結構長く感じたりする。検索サイトで上のような検索手順を踏むよりは、「どうせ今見ているサイトと似たようなところみたいんでしょ?」と提案してくるところが偉い。見ている人の思考を先読みすることで「何秒」を、「欲したときには結果がすでに表示されている」という「マイナス何秒」にかえてくれるのである。

世の中便利になるが、人はどんどんせっかちになっていくなぁ・・・

なお、実際Alexaを使用していると、「あぁ、こんなサイトもあったのか」とうれしくなることも少なくない。「そんなサイトどこで見つけたの?」といわれて優越感にひたれる人にはおすすめのサービスである。

Alexa

http://www.alexa.com/

今見ているサイトと関連した情報を提示。

管理人の独り言『サイト構成その2』

このサイトに掲示板ってやつをつけるかどうか悩んでいる。つけてもいいのだが、普通の掲示板じゃあなぁ、とも思っている。なにかいいアイデアがないものか。掲示板でなくてもなにか普通じゃないものがつけてみたい。

今日の運動記録

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携帯端末にみる「武」のこころ (AvantGo.com)

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AvantGoでは、ウェブで公開されている情報ソースを携帯端末(Palm、WindowsCE)に「見やすいように」落とし込んでくれる。

AvantGoで公開されている情報ソースには著名な雑誌、新聞が名をつらねている。CNN、WSJ、WIRED、NY Timesなどなど。これらの情報を携帯端末にダウンロード、満員電車の中、聞いているふりをしなくてはいけないミーティング中、ちょっとした待ち時間などで気軽に読むことができる。携帯端末の真価発揮である。

AVANTOGOのサービスを利用するにはまずAvantGoのサイトで情報端末用の閲覧ソフトをダウンロードする。その後、AvantGoで自分のアカウントを作った後、どんな情報をダウンロードするかの設定を行う。あとは携帯端末をネットにつなげて情報ダウンロードを開始するだけである。携帯端末上で閲覧ソフトを立ち上げるとダウンロードした情報をその場でみることができる。

この手のサービスはなんと呼んだらよいのだろう。このサービスのすごいところは、「コンテンツを自分でメンテナンスしていない」ところだ。コンテンツプロバイダーのコンテンツをもうひとひねりして、ターゲット顧客に価値を付加する形で2次加工している。実にうまい。最小限の努力で最大の効果という姿勢に「武術」に通じるところを感じる。

また、この手のサービスが活きてくるのは、コンテンツが準リアルタイムのものにかぎる。1日1〜2回ぐらい更新されていくコンテンツが最適である。リアルタイムで更新される情報はオンラインで(携帯電話などで)取得すべきだからだ。アメリカに昔住んでいたころはよく映画のショータイムをPalmに毎日ダウンロードしていたっけ。他にはどんなものがあるだろう。株価はリアルタイムでみなくては意味がないのであまり適していない。テレビ番組表、大学のクラスの時間割、占い等がいいかもしれない。

こういったサービスが今後増えていくことを祈りつつ。

AvantGo

http://www.avantgo.com/

ニュース系サイトの情報をPDAに転送。

管理人の独り言『サイト構成』

このAVANTOGOなどをみていると、やはりこれからは携帯端末だな、と。というわけでこのサイトも携帯端末対応にしなくては、と目下検討中。

今日の運動記録

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インターネット写真立て (CEIVA.com)

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今回はちょっと毛色が違う。インターネット写真立てである。このCEIVA、見た目はただの写真立てであるが、電源と電話線をつなぐだけでインターネットから写真をダウンロード、表示してくれる、といったもの。

インターネットにつなぐのにはこのCEIVA単体でOK。ネットワークの設定をする必要も、むずかしい操作もなにもなし(そもそもマウスもなければキーボードもない)。接続料金だけは払わなくてはいけないが、それも1年間$36ほど。本体は$249とちょっと高めだが、「写真」自体がディジカメになっている今、写真立てもそうならざるを得ないでしょう、ほらこれをみてごらん、と薀蓄をいってみたい方は買うしかないでしょう。

当然であるが表示する写真は自分で指定したものが表示できる。また、家族がインターネットを通して送ってきたものを表示できるという涙ものの機能も搭載している。ただこういった操作はPCがないとできない。CEIVAはあくまで表示するだけである。ちなみに表示する写真を指定しなければ、CEIVAが勝手にインターネットから(自分とは関係のない)写真をダウンロードしてくる。

このCEIVA、MP3からMP3プレイヤーの関係が、ディジカメにもおこったといえばそのままだが、誰も気づかなかったくらい新鮮な驚きがあった(自分だけか?)。

実に目からうろこの発想だ。まだまだこういった発想ってあるのだろう。ちょっと考えてみよう・・・。

CEIVA

http://www.ceiva.com/

ネットワークに接続された写真たて。

管理人の独り言『i-mode』

i-modeを使っているが、キラーアプリというものがまだ出ていない。そろそろかな、と思ってはいるのだが、どうもいつも一番人気はキャラッパである。なにかありそうなのだが・・・考えてしまう。

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お金をビーム! (paypal.com)

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「BEAM」などと聞くとPalmユーザーである自分としては、赤外線をとおしてお金でも送るのかな?などとひとりごちてみたりするが、よくよく調べてみると本当にそうだった。

paypalでは、なんとメールやPDA(Personal Digital Assistant、電子手帳のようなもの)を通してお金を送金することができる。個人間でお金の移動といったらアメリカでは日常茶飯事であり、そのために小切手が使用されている。この小切手、書くのが結構面倒だったりする。そこでこのようなサービスがでてきたのだろう。着眼点がおもしろい。日本では24時間空いていないATMまでわざわざ行かなくてはいけない振込にかわるサービスとなるだろうか?

簡単にいうと仕組みはこうだ(メール送金の場合)。まず、paypalで会員登録をする。その後、送金したい時には送金相手の情報、クレジットカード情報を入力、クレジットカードから指定金額が引かれると同時に送金相手にメールが届く。一方メールをうけとった友人はメールにあるようにpaypalにて会員登録をし、自分のクレジットカードか、paypalからの小切手でお金をうけとる。

ちなみにPDA(Palm)でお金の送金を行うときは、まずPalmのpaypal用アプリケーションをインストール、そのアプリケーションからPalmの赤外線機能を使用して送金したい相手のPalmに送金処理を行う(相手がそのアプリケーションをもっていない場合はそのソフト自体を赤外線で送信したりできる)。その後、次にPalmをネットにつなげるときに全ての処理情報がpaypalに反映される、というわけだ。

なにがすごいって、「ほんとにこんなに簡単でいいの?」というぐらいやり口が簡単なところだ。セキュリティが、などというのはあまり気にしていないようである。Palmで赤外線送信するときに2台のPalmに向けて送信してみたりとか、マネーロンダリングに使われてしまったりだとかはこの際どうでもいいのであろう(実際のところはそこらへんのリスクをpaypalが負う、というところに顧客のメリットがあるのだろうが・・・)。

そんな多少投げやりな、しかしながらすがすがしいレビューになりがちな、実にからっとした造りのサイトであったのでからっと受け流してほしい。

paypal

http://www.paypal.com/

個人間送金、決済システム。

管理人の独り言『家賃の振込み』

いつもこの時期になると家賃の振込みが面倒である。自動引き落としにすればいいのだが、引越しが好きなのでなんとなくしていない。でも今月からCITIDIRECTで済ませられることになった。すごく便利。

今日の運動記録

腕立000回、腹筋000回、背筋000回やりました。